고함이 멈춘 날

  • By Leo Melamed

거래 플로어에서 강력한 생명력을 발휘하는 에너지가 전자 거래의 고요한 정확성에 자리를 내주고 있습니다.

CME 그룹 이사회가 시카고와 뉴욕의 선물 직거래장의 대부분을 닫기로 의결하면서 지난 주 한 시대가 막을 내리게 되었습니다. 선물시장은 글로벌 시장에 혁명을 일으켰고 현대 금융 산업의 막을 올린 바 있습니다. 하지만 트레이더와 브로커가 거래 플로어에 모여 손짓 신호와 커다란 목소리로 매수, 매도 물량과 가격을 외치는 방식을 통해 경쟁을 하는 이른바 “공개호가” 방식은 이제 전자 거래의 고요한 정확성에 의해 대체되게 되었습니다. 당사 이사회의 결정은 필연적인 것은 분명하나 저는 여전히 슬픈 마음을 갖고 있습니다.

제가 직거래장을 처음 접한 것은 구직 전선에 나선 법대생 시절이던 1950년대였습니다. 시카고의 110 N. Franklin가에 자리한 Merc의 거래 플로어에 처음 들어설 때의 느낌은 이상한 나라의 앨리스가 거울로 들어가 수백 명의 맷 해터가 사는 이상한 나라로 들어서는 느낌이었습니다.

트레이더들의 고함 소리, 괴상한 몸 동작과 수신호는 정말 기괴해 보였습니다. 사무원들은 거래장에서 브로커들의 매수, 매도 주문을 들고 로드러너의 속도로 플로어를 질주했습니다. 거래 플로어의 강력한 생명력인 에너지는 가히 마법적이었고 신나는 일이었습니다. 저는 당시 어떤 일이 벌어지고 있는지 알지는 못했으나 저도 거래장의 일원이 되고 싶다는 생각이 들었습니다.

거래장에 취직함으로써 저는 깊은 역사적 뿌리를 지닌 전통의 일원이 되었습니다. 어떤 사람들은 일본의 영주들이 도지마 쌀 거래소를 세운 1730년 일본 오사카에서 공개 호가 방식이 시작되었다고 말합니다. 어떤 이들은 브뤼셀, 마드리드와 같은 지역의 상인들이 장터에서 미래의 상품 판매 계획을 큰 목소리로 협상하면서 시작됐다고도 말합니다. 또 다른 이들은 고대 페니키아, 그리스, 로마 사람들이 선박 화물 옵션을 거래할 때 시작된 관행이 그 기원이라고도 설명합니다.

저는 결국 1965년 Chicago Mercantile Exchange에 입사하게 되었고 CME의 회장직에 오르게 되었습니다. 오랜 세월이 흐른 1992년 저는 전자 거래 플랫폼 Globex의 출범을 주도하였습니다. 저는 이미 당시 Globex의 출범이 거래장의 종말을 향한 첫 걸음이란 사실을 깨달았습니다.

오늘날, 전자 화면은 전 세계 모든 지역에 있는 거래 데스크의 필수 기구가 되어 이를 통해 거의 상상하기조차 힘든 빠른 속도로 호가와 정보가 지속적으로 흐르고 있습니다. 이제 눈을 마주치며 거래하는 것은 지나간 시대의 일이 되었습니다.

하지만 이젠 곧 역사의 추억으로나 존재할 거래소 플로어에는 마법이 있었습니다. 플로어 트레이더와 브로커는 자신의 기량을 최고로 발휘하는 엔지니어 군단이었습니다. 고도의 기술에 의해 뒷받침되는 아이디어와 혁신을 수용하기로 한 그들의 용기와 양해가 없다면 세상을 훨씬 낙후된 형태를 벗어나지 못했을 것입니다.

제가 통화 선물을 출시한 1972년, 저는 외환선물을 “삼겹살 노름꾼 집단”에 믿고 맡기는 것은 말도 안 되는 소리라고 말하는 저명한 은행가를 만났던 것이 기억납니다. 이 은행가는 트레이더들의 역량과 열의를 전혀 이해하지 못했습니다. 트레이더들은 미국의 독창성을 대표하는 전형적인 예였습니다.

바로 그 트레이더들이 오늘날 우리가 CME 그룹이라고 부르는 세계 최고의 금융 거래소를 만들었으며 이 거래소에서는 가장 중요한 금융상품의 다수를 판매하고 모든 주요 자산군의 정보를 24시간 제공하고 있습니다.

그럼에도 불구하고 세상은 변했습니다. 공개 호가 방식은 우리 삶의 구석구석에 침투한 기술 혁신을 극복할 수는 없었습니다.

오늘날, CME는 전 세계와 함께 매분 매초 온라인에서 만납니다. 당사는 전 세계 어느 곳이든 문자 메시지, 트윗, 이메일을 보내고 iPad와 스마트폰을 통해 소통합니다.

저희는 이전의 방식으로 회귀할 수는 없으며 이제 거래장은 제정신이 아닌 불협화음과 고함 치는 트레이더들과 함께 곧 사라질 것입니다. 친애하는 동료 여러분, 안녕히 가십시오.

Melamed 씨는 CME Group Inc.의 명예회장입니다.

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