귀금속 소개

금속 개요

인류 사회가 시작된 이래로 사람들은 지금껏 금과 은 같은 귀금속을 갈망해 왔고, 이를 소중하게 여겼습니다. 대대로 이들 금속은 부와 가치의 척도였으며 교환의 매개수단으로 이용되었습니다.

시간이 가면서 금과 은은 그 보편적 수용성 덕분에 현지 통화와 더불어 국제무역의 편리한 결제 수단이 되었습니다. 금은 오늘날에도 빈번하게 일종의 거래 대상 통화로 취급받고 있습니다.

귀금속은 종종 두 개의 범주로 나누어집니다. 하나는 금과 은을 지칭하는 지금(bullion)이고, 다른 하나는 플래티넘, 팔라듐, 로듐, 루테늄, 이리듐과 같은 플래티넘계 금속(platinum group metals: PGMs)입니다.

이들 금속은 모두 세계 곳곳의 광상에 매장되어 있는 광물광석에서 발견됩니다. 사람들이 원하는 상태의 금속물질을 생산하기 위해서는 광상으로부터 채굴 및 제련과정을 거쳐야 합니다. 금, 은, 플래티넘, 팔라듐은 실물 상품으로 광범위한 물리적, 산업적 용도를 가지고 있습니다. 또한 민간부문, 정부 및 중앙은행 입장에서 이들 금속은 투자상품과 가치저장수단으로 중요한 역할을 합니다.

귀금속은 통상적으로 트로이온스 단위로 가격이 책정됩니다. 트로이온스를 측정단위로 사용한 것은 중세시대에 시작되었는데, 상용온스(imperial ounce)보다 약간 더 큰 단위입니다. 1 트로이온스는 31.1035 그램과 같습니다. 귀금속 관련해서 미터법도 사용되고 있기는 합니다. 귀금속, 특히 금과 은의 경우에는 전 세계에 걸쳐 각 지역 시장들이 존재합니다. 국제시장의 귀금속 가격은 통상 미국 달러로 표시합니다.

귀금속 선물과 옵션 계약은 풍부한 유동성을 제공하며 귀금속 시장과 관련된 국제적 리스크 관리를 위한 주요 수단입니다.