수요-공급의 이해 : 천연가스

천연가스의 공급과 수요 이해하기

미국의 천연가스 생산은 2011년 이후 안정적인 증가세를 보여왔습니다.

국내 천연가스 생산 증가분의 90% 이상이 상위 7대 셰일 지대에서 생산됐습니다. 그중 증가량이 가장 컸던 지대는 마셀러스였습니다.

이 셰일 지대에 속한 주들이 가장 많은 천연가스를 생산하고 있지만, 미국 다수의 주 전역에 걸쳐 폭넓은 생산 지역이 존재합니다.

공급 측면에서 가스 재고 수준 또한 중요한 역할을 합니다. 

"저장 중"인 천연가스는 성수기 수요를 충족할 수 있는 소중한 비축 재고로 저장됩니다. 수요가 낮은 기간에는 잉여 공급 물량을 저장 시설에 비축할 수 있습니다.

수요 급증이나 급락 시점에 대비하여 일정 수준까지 천연가스 저장 인프라 시설을 활용할 수 있습니다.

전체적으로 천연가스 공급량은 비교적 넓은 가격 범위에 탄력적으로 대처하는 특성을 지니고 있습니다. 하지만 기존 저장 인프라 구조의 제약은 추가 공급량에 영향을 미치므로 공급 곡선은 가격이 높은 시점에도 매우 비탄력적입니다.

수요 측면에서는 전체적 경제 성장, 기후 및 경쟁 연료 가격이 가스 수요에 영향을 미칩니다. 몇몇 주요 섹터에 걸친 천연가스 수요의 보편적인 성향을 구분해 보면 다음과 같습니다.

천연가스 수요

석탄 대비 낮은 가스 가격으로 인하여 천연가스를 이용한 전력 생산이 꾸준히 증가해 왔습니다. 다음으로, 가스 사용이 많이 증가한 영역은 산업용입니다. 천연가스는 비료, 화학품 및 수소 생산 원료로 사용됩니다.

주택 및 상업 부동산 섹터는 천연가스를 냉난방 연료로 사용합니다. 천연가스 공급업체들은 보통 요금 체계를 통해 단기적 가격 변동으로부터 보호받습니다. LNG(액화천연가스)를 차량 연료로 사용하는 교통 섹터는 전체 가스 수요의 작은 부분을 차지합니다.

지난 수년간 미국에서는 주로 멕시코 연안 지역 일대에 몇몇 새로운 LNG 수출 터미널이 건설됐습니다. 국제 시장의 LNG 수출용 천연가스 수요는 상당폭 증가할 것으로 예상됩니다.

천연가스와 기후

가스 수요는 기후 변화에 따라 가격이 민감하게 반응합니다. 기후 패턴의 변화가 가스 가격 변동성의 일차적인 요인입니다.

아울러 가스 가격은 뚜렷한 계절적 패턴을 보입니다. 난방 수요로 인해 가을과 겨울에 가격이 가장 높습니다.  그리고 수요가 감소하는 봄과 여름에 가격이 낮습니다.

요약

트레이더들이 미국의 천연가스 공급/수요 상태를 검토할 때는 천연가스의 생산, 유통 및 연중 사용량에 영향을 미치는 다양한 변수를 고려합니다.