철금속의 수요와 공급

철금속은 철을 함유한 금속입니다. 이들은 귀금속이나 비금속과는 두드러진 차이가 있습니다. 이들은 철광석 원재료부터 철강 스크랩과 열연코일과 같은 반제폼까지 다양합니다. 

철광석

철광석은 지구의 지각에서 발견되며 노천광산에서 채굴됩니다.

중국은 세계 제1의 생산국이자 소비국 겸 수입국으로서 13억 미터 톤의 철광석을 생산하여 세계 생산량의 44%를 차지합니다. 호주는 세계 2위의 철광석 생산국이며 세계 최대의 부존량을 가지고 있습니다. 중국의 철광석 자원은 호주나 브라질 등에 비하여 통상 철 함유량이 낮습니다.

철광석은 용광로를 사용한 철강 생산 과정의 핵심 원료입니다. 최초의 용광로 역사는 1세기경 중국에까지 거슬러 올라갑니다. 내화벽돌을 쌓아 올린 용광로에서는 철 용액을 만들기 위하여 철광석, 석탄, 석회석을 가열합니다. 용광로는 한번 가동되면 잠시 동안의 계획에 따른 정비시간 외에는 수년간 계속하여 운전됩니다. 용광로의 온도는 최고4200 °F (2300 °C)에 달합니다. 

철강은 또한 철 스크랩을 이용하여 전기아크로를 통하여서도 생산됩니다.세계 철강 생산량의 1/3가량은 전기아크로에서 생산됩니다.전기아크로에서는 철 스크랩에 탄소전극을 이용하여 전기를 통하게 하여 철을 가열합니다. 아크로의 온도는 최대6300ºF (3500ºC)까지 달합니다. 미국에서는 철강은 대부분 용광로보다는 전기아크로를 이용하여 생산합니다. 

전기아크로를 이용한 철강생산은 용광로를 이용한 철강생산에 비하여 재생 철스크랩을 100% 활용할 수 있어 보다 에너지 효율적이고 가동과 중단이 용이하여 수요의 변화에 대응이 쉬운 장점이 있습니다.

철광석 시장의 펀더멘털

철광석 공급량은 중국의 산업화로 인한 지난 10년간의 원자재 수퍼사이클 기간 동안 증가하여 왔습니다. 건설과 백색가전의 제조에 필요한 철강 생산의 핵심 원료인 철광석에 대한 중국의 수요를 충족하기 위하여 세계의 광산들은 철광석 공급을 늘려 왔습니다.

이는 철광석의 시세 형성 방식에 영향을 미쳤습니다. 1960년대로부터 2000년까지는 철광석의 가격은 넘치는 공급량으로 안정적이었습니다. 그러나 중국의 철광석 수요는 가격 상승을 유발하였으며 전통적으로 장기간의 협상을 통하여 연간 단위로 가격을 정하였던 광산업자와 제철소들은 2010년에는 분기별 가격결정 방식으로 바꾸었으며 결국에는 현물시세에 따른 즉시 결정방식이 도입되었습니다.

철광석은 케이프사이즈 선박에 의하여 해상운송으로 수송됩니다. 이 중 일부는 초대형광석운반선으로서 40만 미터톤에 달하는 용량을 갖추고 있습니다.

철강

철 스크랩은 제품 제조 및 소비 과정에서 남은 재생 가능한 자재들에서 수집됩니다. 스크랩의 수집과 공급은 가격의 변화에 따라 달라집니다.

철강 생산

중국의 세계 최대의 철강 생산국으로서 세계 철강 생산량의 절반 이상을 차지하고 있습니다. 2015년에 중국은 세계의 총 생산량 15억 9,950만 미터톤의 50.3%를 생산하였습니다. 이어서 일본(1억 515만 미터톤), 인도(8,958만 미터톤), 미국(7,892만 미터톤), 러시아(7,111만 미터톤)가 상위 5대 철강 생산국을 차지하고 있습니다.

철강 수요

철강은 밀도, 강도, 열 전도성 및 탄성같은 용도별 특성에 따라 다양한 종류로 생산됩니다. 이들은 넓게는 탄소강, 합금강, 스테인레스강 및 공구강으로 분류됩니다.

철강은 교량, 도로, 철도, 건물 등의 건설에 사용됩니다. 철강은 또한 통상 백색을 띠기 때문에 백색가전으로 불리는 냉장고와 세탁기와 같은 대형 전자제품의 생산에도 사용됩니다.