從聖嬰現象到反聖嬰現象: 天然氣及颶風的可能性

  • 23 Aug 2016
  • By Bluford Putnam

2015年的聖嬰現象已經離我們而去。從目前來看,反聖嬰現象很有可能在2017年形成。這些氣候現象可以造成極之深遠的影響。2015年聖嬰現象令印度、馬來西亞和印尼的雨季降雨量減少,接踵而來的旱災造成更多山火。巴西方面,2015年聖嬰現象緩和了聖保羅市的旱災和水源短缺問題。北美洲的風暴路徑與以往背道而馳,並無南下,因此南方的加州並無得到預期的降雨量;美國西北部經歷了一次又一次的暴風雪;而中西部的冬季則比預期中來得溫暖。

《科學》雜誌(2016年6月24日,第352卷,第6293期)報導,Eli Kintisch分析了部分天氣預測出錯的成因,尤其為什麼北美洲風暴路徑並無進一步南移。北美洲上空的風受到怎樣的影響,關鍵在於「南方振蕩」。2015年,北美洲太平洋沿岸一帶比1982年及1997年出現嚴重聖嬰現象時天氣和暖得多,而北太平洋天氣和暖是阻止風暴路徑一直南下的原因。

目前,聖嬰現象已經遠離,天氣分析員正觀察反聖嬰現象形成的可能性(目前介乎60%至70%之間),換言之赤道太平洋一帶海水變得比慣常寒冷。氣候由聖嬰現象急轉為反聖嬰現象非常典型,尤其當聖嬰現象如2015年那樣嚴重時。

圖1:2015年8月-嚴重的聖嬰現象

橙色表示海面溫度比慣常溫暖。聖嬰現象指東太平洋赤道區域海水溫暖。http://www.ospo.noaa.gov/Products/ocean/sst/anomaly/

圖2:2016年8月-反聖嬰現象正在形成?

藍色表示海面溫度比慣常寒冷。反聖嬰現象指東太平洋赤道區域海水溫度比較寒冷。http://www.ospo.noaa.gov/Products/ocean/sst/anomaly/

著重北美洲的天然氣

1998-99年的反聖嬰現象出現時,冬天非常寒冷,耗盡美國的天然氣供應量,最終經過一段滯後期,導致天然氣價格急劇飆升。今次情況可能有所不同,視乎北美洲太平洋沿岸海水溫度會否冷卻,令反聖嬰現象嚴重如1999年及2007年般,又或者會否比慣常溫暖,略為抵銷反聖嬰現象的嚴重程度而定。

然而,我們知道天然氣市場自1999年以來一直出現其他變化。首先,美國天然氣產量大幅增加。美國2015年的天然氣產量較2000年增加42%。增加幅度在2006年後真正加快,過後並無回落。其次,美國更多發電原料由煤炭轉移至天然氣。事實上,作為發電原料之一,天然氣極有可能在2016年首次超越煤炭。轉用天然氣發電的影響在於,假如冬天異常寒冷,電力的額外需求或會有助比上次出現反聖嬰現象時更快消耗天然氣庫存。由於天然氣產量大幅增加,有關影響在於價格上行潛力不及2000-2002年龐大。不過,天然氣仍有可能大幅波動,而假如聖嬰現象轉變成反聖嬰現象,天然氣價格會迅速出現反應。

圖3:美國發電能源來源-煤炭與天然氣的比較

圖4:美國天然氣產量

農產品價格的波動性

隨著氣候由聖嬰現象轉為反聖嬰現象,農產品價格波動的可能性上升。印度、印尼、澳洲和非洲降雨量會增加,而秘魯、智利和美國西南部發生旱災的機會上升。暫時來說,美國的玉米帶在濕度方面情況良好。

還有颶風和氣旋

最後,我們留意到中美兩國可能受到風暴打擊,造成經濟崩潰。假如真的發生,2017年反聖嬰現象有可能帶來更多颶風或熱旋,造成登陸,繼而打擊到美國東岸和中國東岸。


Putnam, B.,2016年,《From El Niño to La Niña: Implications for Natural Gas, Agricultural Price Volatility, and the Potential for Hurricanes》(從聖嬰現象到反聖嬰現象:對天然氣的影響、農產品價格的波動性及颶風的可能性),《Global Commodities Applied Research Digest》(環球商品應用研究文摘)(University of Colorado Denver Business School摩根大通商品中心所出版的刊物)Research Council Corner: The Economist’s Edge(研究委員會角落:經濟師邊緣)http://www.jpmcc-gcard.org,第1卷,第2冊,(即將出版)秋季。


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作者介紹

Bluford “Blu” Putnam自2011年5月起擔任芝商所董事總經理兼首席經濟學家。其擁有超過35年於金融服務領域之豐富經驗,特別集中於中央銀行、投資研究及投資組合管理。為此,Blu亦擔任芝商所涉及全球經濟狀況事宜的發言人。

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